一篇论文作者中途撤稿后的思考

admin 1月前 36 0

今天一大早,收到一个朋友的来信。我邀请他帮忙审理一篇稿件,然而,当他昨天登陆下载全文时网站提示为“Made a decision”,不能够再查看原文。我很是不能理解,急忙查看稿件处理系统,发现作者于昨天撤稿了。说实话,这是我处理的稿件中第一次遇到这样的情况。

该作者在12月份投稿,但是,非常遗憾,第一个负责的编辑在处理两个月后,没能做出一个决定。于是期刊编辑部与2月23日给我发邮件,希望我协助处理这篇稿件,另外还有一个说明情况的邮件,希望我“紧急处理”。在这种情况下,我大致看了一下这篇稿件,论文写得还可以,但是,研究内容相当小众研究,不是很好找审稿人。第一次,我邀请了5个审稿人,到2月28日,我收到了3个审稿人拒审通知。为此,我根据作者参考文献中引文作者的情况,从中又挑选了2人作为审稿人,另外,在我们学校的老师中我邀请了2人做审稿人。为此,一共送出9份审稿邀请。昨天,我已经收到一份审稿报告。卧龙岗大学的另一位老师也打算在这两天进行处理。接着就回到故事的开头,作者撤稿了。

这篇论文从经我手进行处理至作者撤稿,一共只有13天。如果作者怨我处理稿件太慢,我觉得冤枉太多了。特别是,也浪费了我好几个小时安排审稿人,查找合适的审稿人信息。当然,我也不怨作者,的确在第一个编辑手里处理了很长一段时间。

我自己也是一些期刊的审稿人,在过去2个月,也陆续收到一些期刊的邀请信,让帮忙审理稿件,因为这一段时间太忙,绝大部分都被我拒绝了。相对而言,在之前的绝大部分审稿邀请,绝大部分我是接受邀请。也因此,就我自己的感觉和经验,一年之中,12月-2月之间投稿找审稿人是最困难的。

  • 进入12月后,绝大部分西方国家准备过圣诞节,马上就接着新年。在大学里面,绝大部分教职人员选择在这一段时间休年假,这样公共假日和自己的年假加起来大约有1个半月时间,可以全世界旅游,也可以冥思苦想写一本专着。这一段时间,他们基本上不会处理“办公邮箱”。很多时候,收到的回复都是“我现在在进行休假,预计于2015年2月*日回学校。期间未能够及时回复您的邮件,请您理解。”(下面是一封真实的邮件:I am on leave from 15 Dec 2014 until 27 Jan 2015 )。也因此,如果这一段时间把稿件送到他们手里了,估摸着就是“一去无还期”。如果是送给国内的审稿人,大家都是忙着写各种年终总结,希望在寒假来临之前把自己的事情都处理好。自然是没有太多心情去审理稿件。
  • 过了1月,过完节假日顺利回来了,然而,对于绝大部分人而言,忙碌才刚刚开始。所谓“一年之计在于春”,各种项目申请基本上都在这个时间段开始。如果要想在一年之中有一个好的收成,到了1月底还没有开始准备初稿,我估摸着是难以取得好的结果。以我自己为例,在1月15日,就已经完成今年申请的基金的第一稿。

现在回过神来看这一稿,只能够用“不能入眼”来形容。在这之后,我请几个教授和朋友给我初步建议。然后,在接下来的半个月时间里面就是不停顿地修改、再修改。左赶右赶,在1月28日向学校提交第一稿。这时候,学校科技服务中心的老师会帮助进行一次较大的修改。我在国内,申请过国家自然基金、教育部博士点基金、博士后基金,学校科技处似乎只负责“相关文件”的传达,科技处基本上没有给予过任何实质性的帮助。然而,在卧龙岗大学,我的经验完全不一样,虽然之前3年申请基金都失败了,但是确实学到了很多东西,受益匪浅。就我自己今年的课题,他们在如下页面进行了修改:Comments suggestions can be found on the following pages:3, 5, 9, 13, 14, 15, 16, 18, 19, 21, 23, 26, 28, 30, 31, 35, 38, 40, 45, 49, 51, 52, 53, 54, 55。应该说,他们修改是非常认真的。这样的时间一直要延续到3月初,因为,只要申请书没有最终交稿,就不能够停止修改。记得在截止日的前几天,我老板再帮我仔细修改了一遍,并答应我修改完后,再检查一遍,但是必须在某一个小时之前返回给他。为此,当天晚上,我加班到早晨凌晨4点,并把修改稿件返回给他。第二天早晨9点多(不知道他几点起床工作),我就收到了他的再次修改建议。在这一个月内,基本上课题组每一个人都这么忙。这一段时间内,加班加点属于正常的。即使有一部分人,不打算申请课题,但是,如果他之前承担过科研基金,也可能是要准备写结题报告的。特别是国内的基金,如果之前发表的论文都是英文,还需要把相关结果翻译成中文,也是需要花不少时间的。

做期刊的学术编辑、担任审稿人,确实属于一项“荣誉”的事情。但是,如果在12月与2月份之间,面对着自己的假期、基金申请、课题结题等一系列事情,确实很多人不愿意花宝贵的时间去“贡献”做这些事情。也因此,作者这一时间段投稿,相对与其他时间段而言,确实是最不合适的时候。如果你的稿件真的这么巧,处于这一段时间内,即使已经等了3个月,也不要着急撤稿。我自己的建议是等到3月中旬再撤稿也不迟,反正已经等了很长时间了via


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